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Viudez es difícil de superar

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Viudez es difícil de superar

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Quedar viudo deja un efecto que no todas las personas pueden superar. Investigadores de la Facultad de Salud Pública de Harvard, en Boston, encontraron que cuando muere el integrante de una pareja, el sobreviviente tiene mayor riesgo de fallecer en los meses siguientes.

S. V. Subramain, coautor del estudio, señala que el efecto de la viudez es generalizado, ocurrirá a todas las personas que tengan una pareja, independientemente de su nivel socioeconómico.

Aunque ignoran qué es exactamente lo que causa este efecto, recalcaron que de acuerdo a los resultados del estudio, las viudas y los viudos eran más propensos a morir que aquellos que aún tenían a su pareja con vida. El efecto se potenció en los tres primeros meses de viudez, cuando aquel riesgo creció un 66 por ciento.

El equipo analizó los datos del Estudio sobre Salud y Jubilación de la Universidad de Michigan, que evaluó cada dos años a más de 26.000 estadounidenses mayores de 50 años. 

El estudio se concentró en 12.316 participantes que estaban casados en 1998, a los que siguió hasta el 2008 para registrar quiénes enviudaban. En ese período murieron 2.912 participantes; 2.373 dejaron una viuda o viudo detrás. Los otros 539 casos ya habían enviudado.

Cincuenta murieron dentro de los tres meses de haber enviudado; 26 murieron entre los tres y seis meses posteriores, y 44 murieron entre los seis y 12 meses después.

Dado que el estudio se concentró en mayores de 50 años, se desconoce si los resultados podrían aplicarse a los más jóvenes. Pero Subramanian recordó evidencia de que el efecto de la viudez es aún más fuerte en los jóvenes.

El Doctor Ken Doka, gereóntólogo de la Escuela de Graduados de The College of New Rochelle, en Nueva York, ajeno al estudio, señala que los familiares y los amigos pueden ayudar al sobreviviente si le brindan contención y atención. 

“Lo que los aisla del dolor y el estrés es la contención. Estar cerca de la persona”.

Consultor senior de la Fundación Hospicios de América, Ken Doka señala que “el dolor por la pérdida de un ser querido es extraordinariamente estresante, y la edad y la fragilidad reduce la capacidad de superar el estrés”.

La pérdida de un ser amado genera cambios drásticos en el estilo de vida, por lo que Doka recomendó que los amigos y los familiares estén atentos al esposo o esposa sobreviviente para saber si pueden sobrellevar la viudez. (Con información de Medlineplus)

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