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Sida ¿cómo se transmite, cómo se trata?

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Sida ¿cómo se transmite, cómo se trata?

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Hasta 2012, en el mundo había unas 35.3 millones de personas infectadas por el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). El VIH ataca el sistema inmunitario y debilita los sistemas de vigilancia y defensa contra las infecciones y algunos tipos de cáncer, explica la Organización Mundial de la Salud (OMS).
 
Datos del año pasado también confirman que 2.1 millones de adolescentes vivían con el VIH. Es por eso que cada año el 1 de diciembre se dedica a unir esfuerzos para crear una mayor conciencia y mostrar solidaridad internacional ante la pandemia.
 
Cuando se desarrolla el VIH y el paciente pasa a tener Síndrome de Inmunodeficiencia Humana (Sida), destruye las células inmunitarias y altera su función, la persona infectada se vuelve gradualmente inmunodeficiente. La función inmunitaria se suele medir mediante el recuento de células CD4. 
 
La inmunodeficiencia entraña una mayor sensibilidad a muy diversas infecciones y enfermedades que las personas con un sistema inmunitario saludable pueden combatir. 
 
La fase más avanzada de la infección por el VIH se conoce como síndrome de inmunodeficiencia adquirida, o sida y puede tardar entre 2 y 15 años en manifestarse, dependiendo del sujeto. El sida se define por la aparición de ciertos tipos de cáncer, infecciones u otras manifestaciones clínicas graves, se señala en el sitio web del organismo mundial.
 
Síntomas
Los síntomas de la infección por el VIH varían en función del estadio en que se encuentre. Aunque en la mayoría de los casos el pico de infectividad se alcanza en los primeros meses, muchas veces el sujeto ignora que es portador hasta que alcanza fases más avanzadas. 
 
En las primeras semanas que siguen al contagio, las personas a veces no manifiestan ningún síntoma, y otras presentan una afección de tipo gripal, con fiebre, cefalea, erupción o dolor de garganta.
 
A medida que la infección va debilitando su sistema inmunitario, el sujeto puede presentar otros signos y síntomas, como inflamación de los ganglios linfáticos, pérdida de peso, fiebre, diarrea y tos. En ausencia de tratamiento podrían aparecer también enfermedades graves como tuberculosis, meningitis por criptococos o diversos tipos de cáncer, por ejemplo linfomas o sarcoma de Kaposi, entre otros.
 
Transmisión
El VIH se puede transmitir por el contacto con diversos líquidos corporales de personas infectadas, como la sangre, la leche materna, el semen o las secreciones vaginales. No es posible contagiarse a resultas de contactos de tipo corriente y cotidiano como puedan ser los besos, abrazos o apretones de manos o por el hecho de compartir objetos personales, alimentos o bebidas.
 
Factores de riesgo
Hay ciertos comportamientos y afecciones que incrementan el riesgo de que una persona contraiga el VIH, entre ellos:
  • Practicar coito anal o vaginal sin protección
  • Padecer alguna otra infección de transmisión sexual como sífilis, herpes, clamidiasis, gonorrea o vaginosis bacteriana
  • Compartir agujas o jeringuillas contaminadas, soluciones de droga u otro material infeccioso para consumir drogas inyectables
  • Recibir inyecciones o transfusiones sanguíneas sin garantías de seguridad o ser objeto de procedimientos médicos que entrañen corte o perforación con instrumental no esterilizado
  • Pincharse accidentalmente con una aguja infectada, lesión que afecta en particular al personal sanitario.
(Con información de la Organización Mundial de la Salud)

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