Nivel de azúcar se puede medir en el ojo

Con sólo “mirar los ojos” científicos suecos encuentran la forma de contro...

20/11/2013 2:06
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En Suecia han encontrado una nueva forma de estudiar la regulación de glucosa en el cuerpo. En el ojo hay una lectura del páncreas y su producción de insulina. Este hallazgo fue publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences en donde explican que la parte endocrina del páncreas, los islotes de Langerhans, producen y secretan  insulina, una hormona que regula los niveles de azúcar en la sangre.

Investigadores del Instituto Karolinska detallaron que después de comer, la hormona se libera en la sangre en una cantidad proporcional a los alimentos ingeridos, esto hace que los niveles de insulina en sangre varíen de una comida a otra además de ser única en cada paciente. En el caso personas que padecen obesidad, se necesitan grandes cantidades de insulina para compensar el elevado consumo de alimentos y la insensibilidad a la hormona.

Los islotes de Langerhans tratan de adaptarse a esta condición aumentando el número de células beta productoras de insulina y/o modulación de su secreción individual de insulina en respuesta a la ingesta de azúcar. Esta plasticidad es esencial para el mantenimiento de los niveles normales de azúcar en sangre de lo contrario se podría tener diabetes.

“Hemos conseguido que las células sean accesibles visualmente con ayuda del injerto de un pequeño número de “islotes reporteros” en los ojos de los ratones. Esto nos permite controlar la actividad del páncreas con sólo mirar a los ojos”, explicó el director del Centro de Investigación Rolf Luft de Diabetes y Endocrinología, Per-Olof Berggren, profesor de Endocrinología Experimental en el Departamento de Medicina Molecular y Cirugía del Instituto Karolinska.

Según Berggren, esta metodología permite estudiar las células beta productoras de insulina en detalle de una manera que antes no era posible. Así, el ojo se puede utilizar como una especie de reportero que reproduce la actividad pancreática, permitiendo lecturas del estado del páncreas bajo diferentes condiciones en la salud y la enfermedad.

“Los islotes de Langerhans se pueden visualizar en repetidas ocasiones durante un periodo de varios meses y nuestro trabajo demuestra que durante este tiempo, los cambios funcionales y morfológicos que se producen en ellos son idénticos a los que se dan en el páncreas”, indica el primer autor de este análisis, el doctor Erwin Ilegems, investigador del Centro Rolf Luft.

Usando el nuevo sistema de seguimiento y tratamiento farmacológico, los investigadores redujeron el consumo de alimentos en los modelos de ratones obesos y, por lo tanto, detuvieron el enorme crecimiento de la población de células beta. Esto quiere decir que es posible ajustar individualmente las dosis de medicamentos.

“También vamos a utilizar el sistema para identificar nuevas sustancias farmacológicas que regulan la plasticidad y la función de las células beta”, adelantó el profesor Berggren. En el futuro, también se podrá concebir un uso similar de estos islotes reporteros en los seres humanos con el fin de encontrar tratamientos a medida únicos, medir los efectos de la medicación personal o diagnosticar problemas de los islotes pancreáticos, finalizó

(Con información de: EuropaPress)


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