Necesario combatir resistencia a antibióticos

Un grupo de especialistas lanza seis recomendaciones para evitar que las bacteri...

21/11/2013 5:04
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Si las bacterias, que son causantes de diversas enfermedades, siguen creando resistencia a los antibióticos, existe el peligro de que muchas infecciones comunes dejen de tener cura, preocupación que ya ha manifestado la Organización Mundial de la Salud (OMS).
 
Una comisión de expertos mundiales, a través de la revista The Lancet, lanza una advertencia de que la existencia de cepas bacterianas resistentes a los antibióticos es una de las amenazas más graves de la medicina moderna.
 
La intención de los especialistas es lograr una coordinación mundial para contrarrestar la amenaza.
 
Arturo Quizhpe, uno de los autores del reporte y adscrito a la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Cuenca, explicó en entrevista con BBC que lo más grave es que el problema sigue siendo invisible.
 
Los antibióticos son necesarios para completar diversos tratamientos, desde cirugías pequeñas hasta los ciclos de quimioterapia, de ahí que su falta de efectividad puede causar muchos problemas que pueden derivar en la muerte del paciente.
 
Para combatir el problema, se sugiere seguir seis recomendaciones en los diferentes ámbitos involucrados:
 
1.- En los hospitales. Las actividades y políticas que se pongan en práctica para racionalizar el uso de antibióticos en los centros de asistencia sanitaria pueden, según los expertos, disminuir el consumo de estos fármacos entre un 20 y un 40%.
 
Esto permitiría disminuir la incidencia de infecciones asociadas a los cuidados de salud, el tiempo de estancia en un hospital y la prevalencia de la resistencia a las bacterias.
 
Los expertos recomiendan que existan equipos de control que incluyan un especialista en enfermedades infecciosas, un farmaceuta clínico con especialización en enfermedades infecciosas, un microbiólogo clínico, un especialista en sistemas de información, un profesional en control de infecciones y un epidemiólogo de hospital. 
 
La comisión indica que el mayor problema, tanto en países ricos como pobres, de que no existan programas efectivos y sostenibles está en la falta de liderazgo, compromiso y financiamiento. (Con información de bbc)
 
2.- En las comunidades. Implementar programas para incentivar el uso racional de antibióticos en las comunidades puede ser todavía más ambicioso, pues cubre un amplio abanico que va desde ambulatorios y farmacias, hasta el ámbito doméstico y la agricultura.
 
Otro problema es que hay que atacar la automedicación de los consumidores, “especialmente en el sur de Europa, África, Suramérica y Asia. Los consumidores tienen una actitud positiva hacia los antibióticos, pero un conocimiento pobre sobre estos medicamentos y enfermedades”.
 
3.- Cuestión de educación. Cuando el uso indebido de antibióticos ocurre en repetidas ocasiones, se convierte en una norma que, según la comisión, para romper el patrón es necesario que “los programas de racionalización no sólo se concentren en el uso apropiado (del antibiótico) sino en asegurar la sostenibilidad de los cambios de comportamiento y la reorientación de las normas sociales”, indica el informe.
 
Las acciones pueden variar de un país a otro, pues el aspecto cultural también juega un papel; pero se debe tener políticas claras de concientización sobre la resistencia de antibióticos, la educación a todos los trabajadores de la salud, profesionales de laboratorio, veterinarios y público general sobre el uso apropiado de estos fármacos es esencial.
 
4.- Prevención. Los expertos coinciden en que nada como la prevención para evitar el uso indebido de antibióticos. Si no hay infección, no hay paciente qué tratar.
 
“A nivel de la comunidad, el mejoramiento de la sanidad, acceso a agua potable, reducción de la pobreza y los programas de vacunación tendrán un gran efecto tanto en la incidencia de enfermedades infecciosas como en la transferencia y colonización con genes y organismos resistentes a más de un medicamento”, se explica en el reporte.
 
El reto en los hospitales es mayor, pues allí es donde con más frecuencia se crean las llamadas superbacterias.
 
“Además de la higiene de las manos, realizar una evaluación comparativa de la frecuencia de infecciones asociadas a la asistencia sanitaria es útil para disminuir el número de estas infecciones”, recomiendan los expertos.
 
5.- Perfeccionamiento del diagnóstico. Mejorar los métodos de diagnóstico puede, según los especialistas, ayudar a reducir el uso de antibióticos. Para ello, la comisión recomienda mejorar los laboratorios de microbiología para que ofrezcan resultados más precisos y en menos tiempo.
 
6.- No sólo en humanos. El problema del uso indebido de antibióticos no es único en humanos. También se usan en animales y cultivos, lo que ayuda a las bacterias y genes a crear resistencia.
 
¿Qué pasa con los antibióticos que ya no se usan para infecciones? Las aguas residuales de la industria farmacéutica y la forma en que el consumidor se deshace de los medicamentos contribuyen al problema.
 
“Son lanzados y eliminados como cualquier basura y eso significa contaminación del suelo”, señala Arturo Quizhpe. “Esto sucede en la mayoría de las comunidades en América Latina, especialmente en aquellos sectores más empobrecidos”.
 
No obstante la industria, no sólo farmacéutica, sino también de alimentos, juega un papel importante en la propagación de resistencia a antibióticos.
 
La comisión advierte que el medio ambiente es clave es la propagación de la resistencia. “Por ejemplo, las instalaciones de tratamiento de aguas residuales puede ser un punto de acceso para la transferencia de genes de resistencia horizontal”.

Existen métodos para reducir esta transferencia, como el uso de neutralizadores de antibióticos en aguas residuales y en el medio ambiente en general. (Con información de bbc)


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