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Con prueba de sangre buscan detectar cáncer

Cáncer

Con prueba de sangre buscan detectar cáncer

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La mayoría de los casos de cáncer se detecta cuando los síntomas se manifiestan y no en las primeras etapas, cuando es menos complejo combatirlo; por ello, investigadores del Cinvestav trabajan en la creación de un kit de diagnóstico para identificar en fases tempranas la presencia de un tumor, con sólo una muestra de sangre.

 
Luis Marat Álvarez, científico del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados ha estudiado desde hace años a los microARNs, es decir, moléculas pequeñas de ácido ribonucleico, encargadas de transferir la información genética, que en la última década se han descubierto como reguladores de la expresión génica, pero que ante la presencia de cáncer se alteran.
 
La propuesta es poner el ácido nucleico extraído de una muestra de tejido que de una señal para saber si tiene alguna alteración o no, indicó el investigador. 
 
Incluso el estudio de los microARNs va más allá de la detección, pues se busca modificar las células cancerosas para detener su generación, evitando el desarrollo de la enfermedad e intentar llevar la célula anormal hacia una muerte programada (apoptosis), para que ya no provoque daño.
 
Marat explicó que el objetivo es profundizar en la biología molecular de  microARNs que se encuentran alterados en cáncer cervical y analizar cuál es su función y así crear una terapia dirigida a inhibir su expresión e impedir la progresión de la enfermedad.
 
En un tumor canceroso, las células adquieren características que no tiene una célula normal, proliferan demasiado, tienen un metabolismo alterado y evaden el sistema inmune, entre otras alteraciones, y en todas éstas hay microARNs implicados. 
 
La idea de la terapia (génica), entonces, es impedir que las células sigan desarrollando características anormales mediante la modificación o silenciamiento de la expresión de miRNAs claves para el proceso de transformación maligna.

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