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Células cancerígenas son luminosas

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Células cancerígenas son luminosas

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Los tumores esconden células madre tumorales, responsables del origen del cáncer y de la resistencia a los tratamientos convencionales de quimioterapia. Identificarlas y aislarlas es uno de los objetivos de la investigación oncólogica, pero su caza, hasta la fecha, ha resultado muy difícil porque sólo representan entre 1 y 2 por ciento de la masa tumoral.

El nuevo trabajo del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) permitirá identificarlas con mayor facilidad. Científicos españoles descubrieron y caracterizaron un nuevo marcador específico de las células madre cancerígenas: la riboflavina o vitamina B2, un pigmento que emite fluorescencia verde como resultado de su acumulación en vesículas intracelulares. Esta propiedad luminosa servirá para rastrearlas y aislarlas sin necesidad de utilizar anticuerpos u otras técnicas más complejas y de mayor costo económico.
 
Estos resultados se publican en la revista Nature Methods. La autora principal del estudio, Irene Miranda, dijo que la autofluorescencia de estas células permitirá rastrearlas de una forma fácil, sencilla y barata, así como estudiar el origen de la quimioresistencia de los tumores.
 
El descubrimiento se ha realizado en varios tipos de tumores cancerígenos como páncreas, hígado, colon y pulmón.
 
Iluminadas por la vitamina B2
Los investigadores demuestran que la acumulación de vitamina B2 se debe a un aumento de la proteína ABCG2, responsable del transporte de la vitamina hacia el interior de las vesículas intracelulares que confieren luminosidad a las células.
 
La autofluorescencia podría impulsar la medicina personalizada del futuro y el desarrollo de tratamientos oncológicos más eficaces. Se podrán aislar las células autofluorescentes procedentes de una biopsia y testar su sensibilidad a los medicamentos (Con información de ABC). 

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