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Amigos, un mejor apoyo ante un duelo

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Amigos, un mejor apoyo ante un duelo

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En el momento en que perdemos a alguien cercano como tu pareja sentimental, muchas veces nos hundimos en la depresión y no esperamos que nadie sane nuestra situación. Sin embargo, un estudio publicado por la revista Health Psychology dice que podríamos estar mejor en cuanto a su salud futura si recurren a un amigo cercano antes que a un familiar cercano.

Las investigaciones sugieren que las relaciones familiares pueden sentirse como obligatorias y no reducen el estrés, explica una investigadora, quien dice que “Las amistades se eligen, pero las relaciones familiares son obligatorias, y las investigaciones anteriores muestran que las relaciones obligatorias pueden ser menos beneficiosas que las elegidas durante los periodos de estrés”, dijo la coautora del estudio, Jamila Bookwala, en un comunicado de prensa de Academy Communications.

Bookwala, profesora de psicología en la Universidad de Lafayette en Easton, Pensilvania, y su equipo dieron seguimiento a casi 750 estadounidenses (la mayoría mujeres mayores) desde 1992 hasta 2004. Los investigadores observaron las conexiones entre la salud física y la presencia de un confidente cercano.

A los que recibieron el respaldo emocional de los familiares no les fue tan bien en cuestiones de salud como a los que lo recibieron de sus amigos, hallaron los investigadores.

¿Qué ocurre?

“Las relaciones familiares tienen más probabilidades de caracterizarse por la ambivalencia que las amistades”, indicó Bookwala. “Dicha ambivalencia (sentirse cercano y a la vez molesto por la otra persona) podría producirse incluso en relaciones confidentes con familiares. Esta ambivalencia podría reducir la probabilidades de obtener beneficios para la salud si se tiene a un familiar como confidente”.

Pero una relación íntima con un amigo “probablemente sea menos compleja emocionalmente, menos ambivalente”, señaló.

“Como resultado”, explicó Bookwala, “tener un amigo como confidente podría ser un modo mejor de proteger la salud ante el estrés, como, por ejemplo, en el momento de enviudar. Y esto podría explicar por qué tener un familiar como confidente no fue beneficioso para proteger la salud para las personas cuyo cónyuge había fallecido, pero sí ocurrió así si el confidente era un amigo”.

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