Descubren nuevo cáncer que afecta a la cara

Científicos de la Clínica Mayo encontraron que la combinación de dos genes, i...

03/07/2014 8:06
AA
Científicos de la Clínica Mayo, en Estados Unidos, descubrieron un nuevo tipo de cáncer que provoca tumores en la cara y pueden desfigurar el rostro de una persona. Este cáncer que no había sido identificado surge debido a la combinación de dos genes que son inofensivos por separado, por lo anterior se afirma que este cáncer es producto de una quimera cromosómica.
 
Los dos genes que provocan este cáncer facial son llamados el PAX3 y el MAML3, que por sí solos no causan ningún problema. Cuando se combinan generan una quimera o gen compuesto por la mitad de cada uno, cuyo resultado se conoce como sarcoma de los senos paranasales y cavidad nasal de doble fenotipo.
 
Clínica Mayo es un organismo sin fines de lucro, fundado en 1889 en Rochester, Minnesota, Estados Unidos y actualmente cuenta con 30 mil médicos, enfermeras e investigadores clínicos. Atienden a un millón de personas cada año.
 
El reporte del nuevo tipo de cáncer identificado suele empezar en la nariz y luego puede infiltrar el resto de la cara, que hace necesario realizar una cirugía que desfigura el rostro del paciente para salvarle la vida. Gracias a la investigación realizada por los patólogos de Clínica Mayo o Mayo Clinic, para describir la composición molecular de este extraño tumor, ahora se pueden dirigir varios fármacos existentes contra este cáncer. Los resultados aparecen en la nueva edición de la revista científica Nature Genetics.
 
En el año 2004, dos patólogos de la Clínica Mayo, André Oliveira y Jean Lewis, notaron por primera vez algo raro en una muestra tumoral, mientras la analizaban bajo el microscopio. Para el año 2009, estos científicos ya habían observado la misma patología varias veces y habían empezado a recoger datos. En el año 2012, publicaron su descubrimiento junto a un equipo de colaboradores de Mayo Clinic y definieron un nuevo tipo de tumor nunca antes descrito.
 
Menos de dos años después, informan a la comunidad médica sobre lo que ellos han nombrado la “naturaleza de la bestia”, es decir, la estructura genética y firma molecular de este tipo de cáncer, que rara vez se reconoce y al parecer abate a las mujeres el 75 % de veces.
 
Este es un cáncer raro, pero no se sabe qué tanto es, porque la mayoría de los casos examinados fueron inicialmente diagnosticados con varios otros tipos de cáncer. Estos científicos lograron identificarlo primero y luego caracterizarlo gracias a que Mayo Clinic se considera uno de los mayores centros oncológicos de referencia para el diagnóstico y tratamiento del sarcoma.
 
De acuerdo con el Doctor Oliveira, especialista en la genética molecular del sarcoma “No es habitual que en la misma institución se reconozca una afección o enfermedad, se estudie después en varios pacientes y luego se caracterice genéticamente. Por lo general, esto ocurre durante un período largo e implica a varios investigadores e instituciones, por separado; pero gracias a que Mayo Clinic cuenta no solamente con una red de expertos, sino con remisión de pacientes, repositorios biológicos e investigación científica, todo ocurrió aquí mismo. Ésta es solamente la punta del iceberg, pues quién sabe todo lo que nuestros repositorios permitirán descubrir”. 
 
Dos veces descubierto
A pesar de que no se informó formalmente sobre este tipo de cáncer sino hasta el año 2009, la subsiguiente  investigación de los expedientes médicos de Mayo Clinic reveló que en el año 1956 hubo un paciente cuyo cáncer fue descrito de manera idéntica en las notas médicas encontradas en la base de datos computarizada de Mayo Clinic y confirmado mediante un cuidadoso análisis microscópico.
 
El doctor Oliveira llevó más lejos la investigación y localizó las muestras originales del tumor del paciente, mantenidas todos esos años en los repositorios biológicos de Mayo Clinic.
 
El análisis realizado por él confirmó que el tumor poseía la misma quimera genética. Se puede decir entonces que, la Clínica Mayo descubrió el mismo cáncer raro dos veces. Las notas del primer médico que lo observó se sumaron al descubrimiento más reciente. Según el Doctor Oliveira, esta “colaboración” con un colega de Mayo Clinic que ejerció la profesión hace dos generaciones es sorprendente, pero no insólita.
 
Aparte de conocer más sobre este raro cáncer, sus mecanismos y la posibilidad de un tratamiento farmacológico, el descubrimiento también interesa a los científicos debido al potencial de que esta enfermedad sirva de modelo.
 
La bióloga molecular de Mayo Clinic y coautora del trabajo, Jennifer Westendorf, explicó que “La quimera PAX3-MAML3 identificada en este tipo de cáncer tiene algunas similitudes con una proteína singular descubierta en el rabdomiosarcoma alveolar, o tipo más común de cáncer infantil. Estos hallazgos pueden también permitir entender mejor esta enfermedad pediátrica para la que, desgraciadamente, no existe un tratamiento específico”. 

Tags

Agregue su comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada

Iniciar Sesión

Si todavía no tienes cuenta con nosotros:

Recupera tu cuenta

Sexo

Elige los temas que te interesan: