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Aguamala, un peligro latente que habita en la playa

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Aguamala, un peligro latente que habita en la playa

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Si tienes pensado ir a la playa, debes conocer uno de los peligros más importantes que hay y que pocos conocen: los ataques de aguamala.
En los últimos años, se han incrementado los ataques de esta especie muy parecida a la medusa, principalmente en estados con costa en el golfo, como Tamaulipas, Veracruz y Yucatán.

¿Cómo saber que me picó?

Estas criaturas poseen un cuerpo blando y muchos tentáculos que almacenan una sustancia tóxica que paraliza a sus presas.
Su picadura es muy dolorosa y los expertos advierten que si no se atiende a tiempo, produce la muerte.
Entre las reacciones que provoca la picadura podemos mencionar las siguientes:

  • Ardor
  • Comezón
  • Irritación grave de la piel
  • Hinchazón
  • Granitos rojos
  • Ampollas
  • Inflamación de la lengua o párpados
  • Hiperestesia (cuando cualquier contacto se siente con gran intensidad)
  • Fallos cardiorespiratorios y la muerte

Jatziri Chávez, directora del Centro Dermatológico de Alta Especialidad (CEDAE), explica que los casos de contacto entre aguamalas y personas han ido en aumento debido a que flotan a cualquier profundidad del mar y a diferentes distancias de la playa.
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Así mismo, la experta señala que el efecto de la sustancia tóxica de sus tentáculos depende de la edad, peso, estado de salud y tiempo transcurrido desde el ataque.
Otro factor importante es la superficie expuesta, es decir, si la victima solo recibió una picadura en el dedo o en varias zonas del cuerpo como la espalda o el abdomen.
Cabe señalar que existen especies más tóxicas que otras para el ser humano.

¿Qué debo hacer si me pica una aguamala?

La experta advierte que la recuperación puede tomar horas o semanas y recomienda algunos remedios en caso de picadura.
“Lo primero que debe hacerse tras un ataque de aguamala es retirar los tentáculos con una toalla, guantes o pinzas para evitar ser picado de nuevo. Posteriormente debe neutralizarse el veneno, ya sea con vinagre al 10%, que ayuda a reducir el dolor y causa una mínima reacción en la piel, o con fórmulas ya preparadas, las cuales suelen contener sulfato de aluminio”, aconseja la dermatóloga.
También debes tomar en cuenta estas recomendaciones:

  • No rascarse ni frotar la herida
  • Lavar la herida con agua salada y no dulce,
  • No secarse la piel con la toalla ni ponerse arena
  • Bañar la zona con agua helada para calmar el dolor
  • Tomar un antihistamínico si la reacción es muy intensa

En caso de que la picadura provenga de una especie peligrosa, se requerirá forzosamente de la aplicación de un antídoto.
Por último, Chávez recomienda estar al pendiente de las señalizaciones de aguamalas en la playa y no caminar mientras están rompiendo las olas.
Procura hidratar la piel antes de entrar al mar y sal de inmediato del del agua en caso de sentir cualquier ardor o dolor.
“Las cremas solares y los trajes de baño completos pueden salvarnos de sufrir el ataque de una de estas especies”, concluye la dermatóloga.
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