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¿Qué es el glaucoma? Causas, síntomas y tipos

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¿Qué es el glaucoma? Causas, síntomas y tipos

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Seguramente has escuchado hablar del glaucoma y es probable que no conozcas esta enfermedad, o no sepas sus consecuencias y causas. No te preocupes, nosotros te decimos qué es el glaucoma, sus causas y tipos.
Primero, debes saber que no es una enfermedad contagiosa, pero sí es asintomática, crónica, progresiva e irreversible. Además que el uno y dos por ciento de la población padece de glaucoma y la mitad de estas personas no lo saben
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Qué es el glaucoma

El glaucoma es una afección ocular que puede dañar al nervio óptico, el encargado de enviar imágenes al cerebro, con frecuencia el daño es causado por el aumento de la presión en el ojo y a esto se le llama presión intraocular. Sin embargo no hay que confundirla con hipertensión intraocular ya que no es lo mismo. Los pacientes afectados, padecen la pérdida lenta de la visión (periférica) lateral (también llamada visión del túnel).

Causas más comunes

La parte frontal del ojo está llena de un líquido claro llamado humor acuoso. Este líquido se produce en una zona por detrás de la parte coloreada del ojo (el iris). Este líquido sale del ojo a través de canales donde el iris y la córnea se encuentran. Esta zona se denomina ángulo de la cámara anterior o simplemente ángulo. La córnea es la cubierta transparente en la parte frontal del ojo que cubre el iris, la pupila y el ángulo.
Cualquier factor que retarde o bloquee el flujo de este líquido provocará acumulación de presión en el ojo.

Tipos de Glaucoma

Después de saber qué es el glaucoma, también debes conocer los tipos que existen, como los que te presentamos a continuación.
Glaucoma de ángulo abierto: es el tipo más común de glaucoma. Tiende a pasar de padre a hijos.
Glaucoma de ángulo cerrado: ocurre cuando el líquido se bloquea súbitamente y no puede salir del ojo. Esto provoca una elevación rápida e intensa en la presión dentro del ojo.
Si has tenido glaucoma agudo en un ojo, es probable que ocurra con el otro ojo, lo recomendable es acudir al oftalmólogo para tratarte y prevenir
Glaucoma secundario ocurre debido a una causa conocida. Las causas incluyen:

  • Fármacos como los corticosteroides
  • Enfermedades oculares como la uveítis(una infección de la capa media del ojo)
  • Enfermedades como la diabetes
  • Lesión ocular

Glaucoma congénito ocurre en bebés.

  • Con frecuencia es hereditario
  • Está presente al nacer
  • Se presenta cuando el ojo no se desarrolla normalmente

 Pruebas y Exámenes 

La única forma de diagnosticar el glaucoma es realizando un examen completo del ojo.
Te realizarán un examen para revisar la presión del ojo. Este examen se llama tonometría.
En la mayoría de los casos, aplicarán gotas para los ojos para ensanchar (dilatar) la pupila. Cuando la pupila esté dilatada, el médico especialista en ojos (oftalmólogo) examinará el interior del ojo y el nervio óptico.
Usar unos lentes especiales para observar el ángulo del ojo (gonioscopia).
Fotografías o imágenes por escaneo con láser del interior del ojo (imágenes del nervio óptico).
Examen de la retina. La retina es el tejido sensible a la luz que se encuentra en la parte posterior del ojo.
Examen de la forma como la pupila responde a la luz (respuesta del reflejo pupilar).
Vista tridimensional del ojo (examen con la lámpara de hendidura).
Evaluación de la claridad de la visión (agudeza visual).
Evaluación del campo visual (medición del campo visual).
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Tratamiento

El tratamiento es variado según el paciente, unos lo tienen más desarrollado que otros, por eso es necesario realizarse los chequeos constantes. Los procedimientos son:
Administración de gotas, píldoras y medicina a través de una vena (por vía intravenosa) para bajar la presión del ojo. En la terapia con láser, se emplea un láser indoloro. Algunas personas llegan a necesitar una operación de emergencia, llamada iridotomía, explica MedlinePlus.

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